Glutamina: qué es, propiedades y beneficios

¿Qué es la glutamina?

La glutamina es el aminoácido que mayor abunda en el cuerpo humano aunque no es esencial. La mayoría de la glutamina se almacena en los músculos, seguido de los pulmones, donde se produce gran parte de ella. Está involucrada en muchos procesos metabólicos, y es la principal portadora de nitrógeno en el cuerpo además de ser una importante fuente de energía para muchas células.

La glutamina se crea en el cuerpo humano cuando el aminoácido no esencial, glutamato (o ácido glutámico), se descompone y se une con las moléculas de amoníaco que contienen nitrógeno. Hay que pensar en glutamina como una especie de esponja de nitrógeno. Se absorbe el amoniaco y se transporta el nitrógeno entre los tejidos, donde pueden ser utilizados para el crecimiento celular y la reparación de tejidos, entre muchas otras funciones. Se nos ha informado de que sobre el 30/35 % de todo el nitrógeno derivado de la descomposición de la proteína se transporta en forma de glutamina. La glutamina también puede desglosarse para volver a sintetizar el glutamato, el cual hace de la glutamina una fuente crítica de amoníaco y nitrógeno.
Aproximadamente el 70 % de glutamina interna del cuerpo se produce en el músculo esquelético, desde donde viaja hasta el intestino delgado, los riñones, y las células blancas de la sangre. Estos son los lugares dominantes de uso de la glutamina.

Los niveles internos de este aminoácido dependen de varios factores: el embarazo y la lactancia agotan significativamente las reservas de glutamina del cuerpo, al igual que el ejercicio exhaustivo, enfermedades, dolencias, el hambre o ayuno, el rápido crecimiento y desarrollo, y otras condiciones de estrés fisiológico extremas.

¿Qué hace la glutamina en nuestro organismo?

Durante el ejercicio o en otros momentos de estrés metabólico, tales como una dieta pre concurso, lesiones graves, enfermedad, etc., la demanda de glutamina en su matriz de la sangre (plasma) aumenta notablemente. Por ejemplo, diversas células del sistema inmune tales como los linfocitos y los macrófagos dependen de la glutamina como fuente de combustible principal, y por lo tanto la demanda de glutamina aumenta cuando hay respuesta inmunológica en curso. Los macrófagos y los linfocitos son los combatientes de virus y bacterias primarias en el torrente sanguíneo.

Como la glutamina viaja a través del cuerpo, los enterocitos del intestino delgado son los mayores consumidores de contabilidad de glutamina por alrededor de 40-50% del consumo de glutamina. Además, se requiere a la glutamina para la síntesis de nucleótidos. Por lo tanto, un suministro suficiente de glutamina es particularmente importante para células de división rápida tales como los enterocitos y las células inmunes. Con lo cual, la síntesis de glutamina puede ser insuficiente para satisfacer la demanda fisiológica durante momentos de grave estrés metabólico cuando la cantidad de glutamina libre se agota rápidamente. Por lo tanto, puede ser beneficioso para las personas, que tienen mayor facilidad para contraer infecciones o enfermedades, tomar un suplemento de glutamina para ayudar a las células a pelear contra el virus o bacterias que luchan.

La suplementación de glutamina también puede promover la retención de nitrógeno (un balance positivo de nitrógeno) y evitar la pérdida de proteínas musculares. Una disminución en la proporción de testosterona/cortisol se cree que es directamente responsable de las pérdidas de masa muscular ya que el cortisol promueve la síntesis de glutamina.

Por lo tanto, puede ser beneficioso para los culturistas, quienes realizan arduos entrenamientos, complementarlo con glutamina para ayudar cuando se agotan en las tiendas de glutamina. Además, mediante la mejora de las concentraciones plasmáticas de glutamina, la demanda de glutamina libre por otras células y tejidos (por ejemplo, el intestino delgado y células inmunes) se atenúa, y por lo tanto, la liberación de glutamina a partir de tejidos musculares se reduce.

La investigación sugiere que después de intenso trabajo, los niveles de glutamina en el cuerpo se reducen hasta en un 50%. Puesto que el cuerpo depende de la glutamina como combustible celular para el sistema inmunológico, los estudios científicos sugieren que la suplementación con glutamina puede minimizar la rotura del tejido muscular y mejorar el metabolismo de las proteínas. Los efectos voluminizadores de la glutamina a nivel celular también han recibido el apoyo de varios estudios. No se han realizado estudios concluyentes para evaluar los efectos de la suplementación con L-glutamina en el entrenamiento con pesas en adultos, sin embargo, un estudio reciente sugiere un aumento significativo en los niveles de la hormona del crecimiento, consumiendo tan sólo 2 gramos en forma libre de L-glutamina.

Beneficios de la glutamina

“La glutamina se ha hecho cada vez más popular entre los atletas, ya que se cree que ayuda a prevenir las infecciones que se puedan producir en los eventos atléticos y acelera la recuperación después del ejercicio”, explica la dietista y portavoz de la American Dietetic Association, Jim White. Los médicos utilizan la glutamina en los hombres cuando estos están en un estado catabólico de lesión o tras realizar una cirugía. En el mundo comercial, la glutamina también se comercializa como un suplemento utilizado para el crecimiento muscular en el culturismo y deportes exigentes. A continuación, exponemos una visión más detallada de lo que puede hacer:

• Facilidad para recuperar de traumas y quemaduras.

En un estudio doble ciego publicado en 2003 se examinaron a 45 adultos con quemaduras severas: algunos recibieron suplementos de glutamina y a otros se les dio una mezcla de control. Los investigadores informaron que los pacientes adultos que tomaron suplementos de glutamina vieron reducir las infecciones de la sangre por un factor de tres. Además, nos previene de determinados patógenos y ayuda a reducir la tasa de mortalidad.

• Velocidad de la curación de heridas en pacientes postoperatorios.

En 2001, un estudio evaluó a los pacientes que se sometieron a cirugía electiva. Los que recibieron suplementos de glutamina por vía intravenosa mostraron una mejoría en el balance de nitrógeno a través de su cuerpo, una disminución de la concentración corregida de glutamina en la reserva de aminoácidos del músculo esquelético y la síntesis de proteínas mejorada. Otros ensayos ciegos aleatorios informaron de una reducción en la duración de la estancia hospitalaria en los pacientes postoperatorios que recibieron suplementos de glutamina.

• Detener la descomposición de los músculos y estimular nuevo crecimiento.

Los aminoácidos forman las proteínas que ayudan a construir gran parte del tejido muscular, incluyendo del cuerpo. Durante ejercicios intensos, los niveles de glutamina en sangre y en músculos tienden a caer. Además, los estudios han demostrado que, después de un duro entrenamiento, los músculos se debilitan. Para revertir este efecto, los músculos deben ser nutridos y la síntesis de proteínas debe estimular el crecimiento del músculo. “Si complementamos nuestro cuerpo con glutamina antes de un intenso entrenamiento permitimos que nuestro cuerpo mantenga un alto suministro de glutamina en los músculos e impedir que estos se descompongan”, explica White. “Esto significa que el cuerpo puede utilizar la glutamina en los músculos para sintetizar proteínas y aumentar la masa muscular.”

El catabolismo o las microrroturas musculares pueden ocurrir si el cuerpo le roba a los músculos su glutamina para su uso en otros lugares, como el transporte de nitrógeno o el mantenimiento del sistema inmune. La suplementación con glutamina es ciertamente importante para mantener a los músculos creciendo

• Ayuda a aliviar los efectos secundarios relacionados con el tratamiento de cáncer.

Los médicos, a menudo recetan suplementos de glutamina para pacientes con cáncer para ayudar a tratar la diarrea, inflamación de la mucosa de la boca, dolor de garganta y hormigueo en los dedos de manos y pies. Los resultados positivos se han encontrado con los pacientes que reciben radioterapia, trasplantes de médula ósea y ciertas quimioterapias.

¿Cuáles son las diferencias entre los diversos tipos de glutamina?

Aparte de la cantidad, lo más importante a tener en cuenta al seleccionar un producto de glutamina es el sistema de entrega. Si va a comprar un polvo, cápsula o tableta, la forma libre de L-glutamina funciona mejor. Sin embargo, debido a que la glutamina es inestable, hay que evitar las bebidas ya preparadas o las barritas de proteínas que pretenden contener suplementos de L-glutamina.

Si estás a favor de los RTD y las barritas, busque las formas de péptido unido a glutamina, tales como L-alanil-L-glutamina, glicina-L-glutamina o un ingrediente llamado “péptidos de glutamina.” Sólo recuerda que la concentración de glutamina de una de estas formas de péptidos es de aproximadamente 65-70 %. En otras palabras, hay sólo de 6.5-7 g de glutamina por cada 10 gramos de péptidos de glutamina.

Independientemente de la forma, hasta el 90 % de la glutamina ingerida se elimina durante la primera pasada. Una pequeña fracción de la glutamina que consumes irá más allá de tu hígado. La mayoría de la glutamina que consumas será eliminada por los enterocitos digestivos y las células inmunes dentro de su intestino.

Es mejor evitar los productos que contienen n-acetil-L-glutamina (que no debe confundirse con la N-acetil glucosamina) o alfa-ketoisocaproyl-glutamina (también conocido como AKIC-glutamina). Tanto los asilados como las formas de AKIC pueden ser estables, pero la evidencia existente sugiere que los dos son formas de suministro pobres en glutamina.

Dosis recomendada

“El cuerpo puede producir suficiente glutamina para sus necesidades regulares”, dice White. Dado que el cuerpo la sintetiza, la deficiencia de glutamina no es muy común. La glutamina también se encuentra en las proteínas vegetales y animales, tales como carne de res, cerdo y pollo, leche, yogur, requesón y queso cottage, queso de soja, frijoles, huevos, espinaca cruda, perejil crudo y col.

Para aquellos que buscan tomar glutamina para la masa muscular, hay que tener en cuenta que los adultos deben evitar la ingestión de más de 40 gramos por día. Los suplementos están disponibles en forma de polvo o cápsulas. La forma en polvo es a menudo la preferida por los clientes debido a que la dosis es más grande en una cucharada pequeña en comparación con un par de cápsulas. Cuando se mezcla con líquidos, el polvo de glutamina es prácticamente insípido.

Hay dos tipos de suplementos: péptidos de glutamina y L-glutamina. La L-glutamina no está unida a otros aminoácidos. La mayoría de los que toman suplementos prefieren péptidos de glutamina, que están unidos a otros aminoácidos, y son más estables y mejor asimilado por el cuerpo. Sin embargo, la mayoría de los estudios que demuestran los beneficios de los suplementos de glutamina utilizan L-glutamina y no péptidos.

Efectos secundarios

Hay una cantidad considerable de datos que apoyan la falta de reacciones adversas a las dosis de glutamina de hasta 30 g por día. Un reciente estudio de toxicidad de 13 semanas llegó a la conclusión de que “no se observaron niveles de efectos adversos” para la L-glutamina en ratas machos y hembras a las que se les suministraron la dosis diaria más alta.

En un ser humano, esta dosis equivale a aproximadamente 0.616g de glutamina por kilo de masa corporal por día. Para un adulto de 77 kg, que es un poco más de 52 g de glutamina por día. Una vez más, esta dosis se demostró que está en un nivel extremadamente alto de seguridad, sin efectos adversos documentados.